辽宁省大连市,在众多工厂林立的地区的一角,齐藤晃生(47岁)长达14年的中国生活在今年春季迎来了新开端。他离开工作约7年的中国企业,自己成立了物流公司。齐藤干劲十足地说,我想成为连接日本和中国贸易的“桥梁”。

在日本的物流企业工作10年后,30多岁的齐藤决定到大连留学。在中国,他先后在多家企业任职,最终决定创业。中国籍妻子和上初中的儿子在日本生活,他对于是否留在中国感到犹豫。但齐藤在大连得到很多中国人的关照。为他创造留学契机的也是来自大连的留学生,齐藤选择创业也是为了报恩。

大连与日本的渊源深厚。1904年的日俄战争后,大连变为日本的租借地,日本开发了南满州铁路沿线。当时的建筑物和有轨电车至今仍被保留,据说大连的下水道和道路等基础设施仍基本维持当时的格局。此外,大连日语教育发达,对日本感到亲近的中国人很多。

不过,近年来这种情况正在改变。此前,以廉价劳动力为背景,日资“加工贸易型”企业支撑了大连经济。但由于中国经济增长带来的人工费上涨等影响,日本企业开始转向撤退或缩小业务规模。截至2016年,大连的日资企业减至约1700家,在大连生活的日本人为5千多人,数量持续减少。有相关人士表示,从大连的法人税纳税额榜首来看,近年来中国企业取代了日本企业。学了日语也找不到工作的年轻人逐渐离开大连。

日本企业也把目光投向广州、深圳、上海等因高科技产业发达而保持经济增长的地区,大连似乎被遗忘。但仍有像齐藤一样的日本人在大连拓展业务。

从事人才中介服务的阿部笃志(40岁)也是这样的人。因就职的日资企业关闭大连办公室,阿部在2014年失业。是回日本还是留下?思来想去,他决定留在生活了10多年的大连决定人生成败。

阿部创业已有3年,熬过了没有收入的时期,事业也终于走上轨道。阿部说,“在大连,人与人很亲近。(与日本和中国其他地方不同)这里并不用企业知名度判断一个人,而是按照人性来判断”。

亲日的城市并非一朝一夕形成。日本正在世界上逐渐失去存在感,即使日本企业像从前那样投资所有人都关注的地区,存在感也难以匹敌资金实力雄厚的中国企业。因此,今后找到在资金以外保持优势的领域对日本而言也许才是上策。

本文作者为日本经济新闻(中文版:日经中文网)原岛大介 大连