美国大选进入最后冲刺阶段。《纽约时报》24日发布社论称,共和党受到川普拖累,与川普一起沉沦,变得日益极端,失去原有的意识形态与价值,只剩下“偏执、白人牢骚(white grievance)、专制民粹”,且他们为了保住既得利益,什么都做得出来,共和党可以说“已经死亡”。

《纽时》题为“安息吧,共和党”的社论指出,川普上任后,毁掉了许多东西,“其中最让人沮丧的就是共和党”。川普“加速了共和党的败亡”,让共和党变得“没有想法、核心价值或整体性,满脑子只想着如何抓紧权力,即使牺牲民主规范、制度与理想也无所谓”。

社论引用“林肯计划”(Lincoln Project,多位共和党大老于2019年建立的政治行动委员会,目的是阻止川普连任)共同创办人加兰(Reed Galen)说法称,“如今共和党已失去原有的哲学基础”,变成“只为自己打算、渴望权力的一帮人”。

近日参议院掌控的共和党,抢着在大选日前通过川普提名的大法官巴雷特,然而同样的一群人,在2016年拒绝民主党籍前总统奥巴马提名的大法官人选。

此外,川普品行不佳,屡次传出外遇、支付封口费、性骚扰等丑闻;他曾藐视国会监督总统的制衡原则;在2018年至2019年众议院拒绝预算案后,宣布国家紧急状态,非法取得兴建美墨围墙的经费;他还扣住参院核准的乌克兰援助经费,之后导致他遭弹劾。尽管如此,共和党还是全力保护川普,让他能够稳坐白宫大位。

除了放纵、姑息川普,共和党还利用自身力量,主动攻击对手。参院国土安全与政府事务委员会主席强森发动了针对拜登之子韩特的贪污调查,近日还接受福斯新闻访问,称联邦调查局正在调查韩特电脑内查获的儿童色情影片。这些恶意抹黑又被“匿名者Q”等右翼阴谋论者无限放大。

最可怕的是,如今新冠疫情已经夺走逾22万美国人的性命,许多共和党官员仍然袖手旁观、甚至推波助澜,让川普把口罩、病毒筛检、医疗设备分配等防疫问题转变成“政治问题”,川普还不断攻击医疗、公卫专家,嘲笑他们是“白痴”、“灾难”。不论这些官员是因为害怕川普,不敢反抗,或是故意对川普的行为视而不见,他们都是这场国家灾难背后的一大凶手。

未来,即使川普没有顺利连任,他在共和党的“遗毒”仍将持续一段很长的时间,才可能消失。还有学者认为,在川普的影响下,共和党未来“必须彻底烧毁,才可能在灰烬中重生”。