美国总统拜登15日宣布2项备受关注的外交提名案,一是提名美前驻日代表卡洛琳肯尼迪(Caroline Kennedy)担任驻澳大使,另一是提名世界知名前花式滑冰选手关颖珊(Michelle Kwan),担任驻贝里斯大使。《CNBC》报导指出,在当前複杂的局势,这两项提名案凸显出拜登政府对澳洲与贝里斯关系的重视,其中就贝里斯而言,是与台湾保持正式外交关系的少数国家之一,美国透过提名知名的关颖珊,表现出视贝里斯为重要地缘政治盟友。

现年64岁的卡洛琳是美国已故前总统肯尼迪(John F. Kennedy)的女儿,是肯尼迪唯一还活着的孩子。本身是畅销书作家与演说家,致力于改善纽约的公立学校,于前总统欧巴马任内2013年到2017年担任美国的驻日本大使。白宫表示,卡洛琳任内促成时任总统欧巴马在纪念二战结束的70周年时访问广岛,以及时任日本首相安倍晋三访问珍珠港。

而她驻日期间也推动驻冲绳美军的重建,促进日本妇女赋权,并扩大每日学生交流。日本政府更于今年11月授与她旭日绶章,表彰她对加强美日联盟的努力,这是外国人所能享有的最高荣耀。

现年41岁的关颖珊则是美国最知名的花式滑冰运动员之一,曾经赢得5次世界花式滑冰锦标赛冠军、9次全美花式滑冰锦标赛冠军,并手握2枚冬季奥运奖牌。退役后关颖珊担任美国国务院全球女性议题顾问,以及加入拜登竞选阵营。关颖珊父母为香港移民,她在2006年时成为首位国务院公共外交特使,并以此身分服务10年,代表美国政府前往世界各地,使全球各地的青年参与社会和教育议题。而目前是国际特殊奥林匹克组织(Special Olympics International)董事会成员与财务主管。

对此提案,卡洛琳亦提到,家族与南太平洋的渊源,指父亲在二战时,他的鱼雷艇遭日军击沉后,一众船员获澳洲及索罗门群岛人救上岸。她表示,期待与澳洲政府合作,加强两国盟友关系、改善全球卫生、增加疫苗供应及应对气候危机等。关颖珊也在推特表示,她很荣幸被提名担任驻贝里斯大使,她将能为国家服务感到自豪。

澳洲是美国的重要盟友,而面对中国势力与日俱增、以及在亚洲与其他地方的日益专断,使得美澳的双边关系更为强化。考虑到澳洲和日本都是四方安全对话(Quad)的一员,肯尼迪在日本的经验,应有助于她担任驻澳大使。此外,拜登9月才刚宣布,和澳洲与英国建立一个新的三方联盟,澳洲将取得美国的核动力潜艇。