国外有研究指出,“北欧式健走”(Nordic walking)比其他高强度间歇训练(HIIT)更有益于心脏健康,因为相较于快走、跑步等运动,这能锻鍊到全身80%至90%的肌肉,达到最大限度的锻鍊,促进心脏血液循环,增加20%的卡路里燃烧。

综合CNN等报导,北欧式健走起源于芬兰,可进行不同强度的锻鍊,结合专门的健走杖使用,就能启动上半身肌肉训练,提升热量燃烧。

美国北欧式健走协会指出,一般的走路及跑步大约只能锻鍊全身40%的肌肉,但北欧式健走可以锻鍊80%至90%的肌肉,额外使用到肩膀、胸部及手臂等部位的肌肉。依据《锻鍊与运动研究季刊》(Research Quarterly for Exercise and Sport)的研究,锻鍊这些额外肌肉可增加20%的卡路里燃烧。
这项研究找来130人参加为期12周的训练计画,分别是室内跑道进行60分钟北欧式健走、60分钟中等至高强度的持续训练(骑自行车或划船)、45分钟的高强度间歇训练(HIIT)。结果发现,上述所有运动计画均有助缓解忧鬱且改善生活品质,其中北欧式健走的成效最为显著,达到20%。

纽约大学心肺复健学主任怀德森(Whiteson)指出,有氧训练提升心肺能力,有助降低可能的未来心脏疾病风险。更乐观的结果表明,还能预防糖尿病、肥胖等其他心血管疾病。专家认为,世界上并没有所谓的健康万灵药,不过运动就是可同时针对多种健康状况的药物,有总比没有好,多总比少来得好。