联邦众院3日开议,掌握脆弱多数的共和党领袖麦卡锡(Kevin McCarthy)出师不利,在争取议长宝座的前3轮投票中,分别只拿下203票、203票和202票,距离当选门槛218票,差距15票及16票之多;保守派议员成为麦卡锡掌握议事槌的最大障碍,众院决定今天(4日)中午过后继续再战。

共和党选前面临分裂,麦卡锡无法顺利集成票源,遭到自由党团(Freedom Caucus)为首的保守派议员抵制;不仅陷入议事僵局,首轮投票选不出议长也创下百年来新纪录。

美国有线电视新闻网(CNN)3日晚引用知情人士报导,原已表态支持麦卡锡选议长的前总统川普,拒绝2日再发表声明重申支持麦卡锡。但川普也没有撤回对麦卡锡的支持,可能也不会撤回。CNN报导说,川普2日曾代表麦卡锡打电话给保守派。但报导也说,川普在此事上保持沉默也让各界都注意到了,并认为川普私下是不反对保守派反对麦卡锡的立场。

麦卡锡:我不会退缩 直到胜选

CNN报导,麦卡锡表示不会退缩,会坚持直到赢得胜利;麦卡锡已对右翼让步,谈判已经完成,接下来就是让自己「保持在选票上」,直至胜选。

另一方面,民主党则表现团结,票票入匦,民主党推出的议长候选人杰佛瑞斯(Hakeem Jeffries)3次均稳稳拿下212票。共和党现有席次222席,意味只有4票的跑票空间,但首日结果距此目标甚远。

众院3日开议后,12时52分开始首轮唱名投票,约13时08分,自由党团成员、亚利桑纳州联邦众议员毕格斯(Andy Biggs)就拿下5票,封杀麦卡锡成功希望;最后毕格斯拿下10票,投给其他议员者有9票,其中4年前与麦卡锡竞争少数党领袖的乔登(Jim Jordan)得6票。

到了第三轮投票时已临近傍晚,除了保守派议员们,佛罗里达州共和党籍众议员唐纳德斯(Byron Donalds)转向支持乔丹,让麦卡锡再失一票;唐纳德斯说,「很明显,凯文(麦卡锡)票不够。」再投几次都一样,共和党必须开会凝聚共识。

保守派不满麦卡锡对民主党太温和

 

保守派不满麦卡锡对民主党太过温和,也质疑麦卡锡领导的众院是否能与拜登政府和民主党主导的参院抗衡,因此爆发这场内讧。

CNN引述麦卡锡支持者说法报导,为了解决目前僵局,麦卡锡阵营只能选择再度和右翼谈判,或寻求民主党议员技术性支持,例如减少出席人数或表态出席(到场与会,但不投赞成也不投反对,而是投下「出席」,作为第三种表态)来降低议长的当选门槛;不过前者机会不大,后者则需要与民主党达成某种条件交换。

民主党众院领袖 不打算「帮忙」

不过民主党的众院领袖杰佛瑞斯却不打算「帮忙」,他说,民主党乐于寻找能为美国人民解决问题的合作对象,但不是帮共和党排除障碍;此外,迄今未与任何共和党人或领导阶层接触讨论。

第118届众议院议员任期自3日中午展开,新议员们首要任务是以唱名表决选出议长,接着才能组成委员会及处理议案;根据规定,新议长需要过半议员支持,若无法取得过半多数,则重复选举至产生人选。